さだひろ動物病院 貞廣 優子 院長 | ドクターズインタビュー

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頼れる獣医が教える治療法 vol.043

口の中のしこり~ネコの口腔内腫瘍、扁平上皮癌の治療~
腫瘍・がん
口の中のしこり~ネコの口腔内腫瘍、扁平上皮癌の治療~
さだひろ動物病院
貞廣 優子 院長
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新松戸駅から徒歩10分の「さだひろ動物病院」は、循環器科や腫瘍科の診療を得意とする病院だ。口の中にできる腫瘍は悪性で予後が悪いものが多く、ネコに多くみられる扁平上皮癌も例外ではない。「よだれに血が混ざっている」「フードの食べ方が変わった」などの口腔内腫瘍の症状がみられた場合、早期に診断を行うことが重要。根治が難しい病気ではあるが、状態に応じて延命やQOLの改善を目指した緩和療法を行うことができる。手術を施すことができれば、痛みを軽減させられるという。「最後までオーナー様と幸せに暮らしてほしい」と話す貞廣優子院長に、猫の扁平上皮癌の治療と手術について伺った。(取材日 2021年1月15日)

口の中のしこりの8割は悪性腫瘍。よだれに血が混じっていれば早めの受診を

― 猫の口腔内腫瘍について教えてください。

ネコの口の中にできるしこりの約80パーセントが悪性腫瘍だと言われています。口腔内にできる悪性腫瘍は、大きくなったり、周辺の組織へ広がったりする(浸潤)速度が早く、完治が難しいがんの一つです。そのため、口の中にしこりができた場合は、ただの口内炎であるのか、腫瘍であるのかを早急に判別することが重要です。良性腫瘍では歯肉腫(エプリス)、悪性腫瘍では線維肉腫、メラノーマ、扁平上皮癌などがあります。特にネコでは扁平上皮癌が多く見られます。
口腔内腫瘍は、口の中を見る機会が少ないため発見が遅れがちになる病気です。「ドライフードを食べるのを嫌がる」「食事のときに頭を振る」「口を気にして掻く」「よだれに血が混じっている」「首を傾けたままじっとしている」などの症状がありましたら、早めに病院にご相談ください。

― 扁平上皮癌の特徴はありますか?

視診では腫瘍の種類を特定できないので、腫瘍の一部を切り取り、病理診断をして腫瘍の種類や悪性度を評価します。また、レントゲンや必要に応じてCT撮影をすることで、腫瘍の広がりを確認します。
扁平上皮癌は、ほかの臓器への転移は少ないですが、進行が早く、骨の中にも浸潤して激しい痛みを引き起こします。無治療での平均生存期間は3か月であり、非常に予後の悪いがんです。進行すると、口腔内が膿んで悪臭を放ち、痛みからごはんが食べられなくなり衰弱死につながります。ネコちゃん自身にとっても看護をするオーナー様にとっても辛い病気です。腫瘍のある場所や進行度合いにより、治療方法と治療目的が変わります。

― 治療はどのように行うのでしょうか?

外科手術が第一選択となり、早期に手術を行うことで腫瘍をすべて切除することが理想です。ですが、扁平上皮癌は口の中のどこにでも発生するので、切除できない部位にできることもあります。外科手術が難しいケースや、骨の中で広範囲に浸潤してしまっているケースでは、放射線療法も検討します。
扁平上皮癌は、残念ながら既に完治が目指せない状態で見つかることも多くあります。その場合は、QOLの維持と痛みの軽減を目的として、安らかに命をつないでいく緩和療法を選択します。「手術を行うか」「残された時間をどのように過ごしていきたいか」など希望を伺いながら、オーナー様と一緒に治療計画を立てていきます。

外科手術で痛みを緩和。穏やかに過ごすための緩和療法も選択肢のひとつ

― 手術を行う場合は、どのようなものになるのでしょうか?

表面の腫瘍だけを切除をしても、すぐに再発して動物に苦痛を与えるだけなので、骨の中の浸潤が疑われる箇所ごと切除をします。下顎にできた腫瘍であれば、大きく切除をすることが可能です。もともと下顎はほとんど見えないので、外見の違和感もなく、舌の動きが阻害されなければ70〜80パーセント程度の切除ができます。上顎の場合、片方の顎を残せれば外見の変形は目立ちません。喉や鼻の近くにできてしまうと、それらの機能が損なわれてしまうので、手術ができなくなります。
初期のうちに手術ができれば延命を目指せることもありますが、進行してしまっている場合でも、腫瘍を切除することで痛みを緩和させることができます。

― 手術後の生活について教えてください。

家族との時間を長くするために、できるだけ早く退院をさせています。5〜7日程度入院してもらうことが多いですね。入院中は、手術部位のケアとご飯を食べるトレーニングを行います。口から食べることが難しい場合には、点滴や食道チューブ、胃ろうチューブを使って栄養補給します。また顎が小さくなったことで、口から舌やよだれが出てしまい、皮膚炎が起こる可能性があるため、細菌感染などの合併症にも十分に注意します。
扁平上皮癌は再発が多く、2倍、3倍と寿命を大きく延ばしてあげることが難しいケースもあります。ですが、治療をせずに放置をすると、徐々に衰弱してしまいますし、膿の臭いが強くなってしまうとオーナー様がネコちゃんに近づけなくなってしまうという悲しい事態も生じます。治療をすることで生活の質は改善できます。ネコちゃんとオーナー様が最後まで幸せに暮らしていけるように、どのような治療を行うか一緒に考えていきましょう。

― キャットフレンドリークリニックを取得されているのですね。

国際ねこ医学会の審査を経て、「猫にやさしい病院」のシルバー認定を受けています。入院室は犬用と猫用に分かれ、お互いの姿や臭いがわからないようになっています。ネコちゃんは環境の変化がストレスになりますので、少しでもリラックスしてもらえるように努めています。

ドクターからのメッセージ貞廣 優子 院長

今まで一緒に日々を過ごしていた動物が腫瘍になってしまったら、不安が膨らみ、取り乱してしまうことも多いと思います。親代わりであるオーナー様がつらそうな姿を見ると、犬猫もなぐさめようとすり寄ったり、じっと顔を見つめたりする光景を目にします。愛するペットの心の支えとなるのは、オーナー様にしかできないことです。犬猫は、自分自身ががん患者であると思っていません。涙は、最期を迎えてから。それまでの時間に、楽しい思い出をたくさん作ってほしいと願っています。

口の中のしこり~ネコの口腔内腫瘍、扁平上皮癌の治療~
口の中のしこり~ネコの口腔内腫瘍、扁平上皮癌の治療~

さだひろ動物病院

場所
千葉県松戸市新松戸3丁目289 MAP
電話
047-700-5118
診察動物
イヌ ネコ
診察領域
歯と口腔系疾患 眼科系疾患 皮膚系疾患 脳・神経系疾患 循環器系疾患 呼吸器系疾患 消化器系疾患 肝・胆・すい臓系疾患 腎・泌尿器系疾患 内分泌代謝系疾患 血液・免疫系疾患 筋肉系疾患 整形外科系疾患 耳系疾患 生殖器系疾患 感染症系疾患 寄生虫 腫瘍・がん 中毒 軟部外科

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